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Cambio climático podría hacer que las aves migren a destiempo

Pronto, las aves migratorias podrían encontrarse con que no son capaces de identificar las mejores escalas para encontrar alimento a lo largo de su ruta.

Las especies de aves trazan sus rutas migratorias basadas en donde pueden encontrar la mayor cantidad de recursos, pero los cambios en el clima pronto podrían hacer que ese conocimiento sea obsoleto.

En un estudio reciente, un equipo de científicos de la Universidad de Copenhague rastreó el movimiento de tres especies —el cuco común, el alcaudón dorsirrojo y el ruiseñor ruso— para identificar qué es lo que impulsó sus rutas migratorias anuales.

Los expertos encontraron que las aves tienden a gravitar hacia lugares que tienen la mejor oferta de alimento, como insectos, en diferentes épocas del año. También prestan atención a la vegetación local, moviéndose hacia lugares verdosos en lo que los investigadores llaman “surfeo en olas verdes”.

Pero pronto las aves podrían tener problemas para hacer eso. Se estima que el cambio climático modificará los patrones de vegetación y los suministros de alimentos en diferentes partes del mundo, haciendo que las aves no sean capaces de hallar las mejores escalas de comida a lo largo de su ruta migratoria.

“Si nos fijamos en las rutas y horarios de migración que tienen ahora, y después miramos los modelos climáticos para el fin del siglo, a los pájaros no les va bien”, dijo Kasper Thorup, del Centro de Macroecología, Evolución y Clima de la Universidad de Copenhague. “Las aves esperan que las zonas de migración estén verdes cuando ellas lleguen, porque durante muchos años han estado siguiendo un programa innato. Pero esas zonas podrían ser menos verdes en el futuro”.

Los viajes estacionales que hacen las aves pueden ser muy largos y complicados, algunos de ellos entrelazan continentes y recorren miles de kilómetros para encontrar el lugar correcto para reproducirse.

De acuerdo con Thorup, ciertas especies hacen entre cinco y siete escalas en el camino. Algunas de esas paradas duran más de un mes, y eso dificulta seguir sus movimientos. El equipo usó datos recolectados de aves provistas con bandas de rastreo para tener una mejor idea de sus rutas.

Un análisis de los datos indicó que las aves viajan largas distancias guiadas por un conocimiento innato de la disponibilidad de alimentos, dijo Carsten Rahbek, coautor del estudio.

FUENTE: www.scientificamerican.com

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